¿Son reales los Dragones?

  • 24 marzo, 2019
  • By Andjar
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¿Son reales los Dragones?

Una estatua china del dragón en el parque de Nakornsawan en Tailandia.Crédito: GOLFX / Shutterstock

Los dragones se encuentran entre las criaturas mitológicas más populares y perdurables del mundo. Los cuentos de dragones son conocidos en muchas culturas, desde América hasta Europa, India y China. Aunque pueblan nuestros libros, películas y programas de televisión, tienen una larga y rica historia en muchas formas.

No está claro cuándo o dónde surgieron las historias de dragones por primera vez, pero las enormes serpientes voladoras fueron descritas por los antiguos griegos y sumerios. Durante gran parte de la historia se pensaba que los dragones eran como cualquier otro animal exótico: a veces útiles y protectores, otras veces dañinos y peligrosos. Eso cambió cuando el cristianismo se extendió por todo el mundo; Los dragones tomaron una interpretación decididamente siniestra y llegaron a representar a Satanás. 

En la época medieval, la mayoría de las personas que escuchaban algo sobre los dragones los conocían de la Biblia, y es probable que la mayoría de los cristianos en ese momento creyeran en la existencia literal de los dragones. Después de todo, Leviatán, el monstruo masivo descrito en detalle en el Libro de Job, capítulo 41, parece describir a un dragón en detalle:

“No dejaré de hablar de las extremidades de Leviatán, su fuerza y ​​su forma elegante. ¿Quién puede quitarse la capa exterior? ¿Quién puede penetrar en su doble capa de armadura? ¿Quién se atreve a abrir las puertas de su boca, rodeada de temibles dientes? Su parte posterior tiene filas de escudos firmemente sellados; cada uno está tan cerca del siguiente que el aire no puede pasar. Se unen entre sí, se aferran y no se pueden separar. El resoplido arroja destellos de luz; sus ojos son como los rayos del alba. Las llamas brotan de su boca; chispas de fuego se disparan. El humo brota de sus narices como de una olla hirviendo sobre cañas ardiendo. Su aliento enciende las brasas y las llamas salen disparadas de su boca “(NVI).

La creencia en los dragones se basaba no solo en la leyenda sino también en pruebas sólidas, o al menos eso parecía. Durante milenios nadie sabía qué hacer con los huesos gigantes que ocasionalmente se desenterraban en todo el mundo, y los dragones parecían una opción lógica para las personas que no tenían conocimiento de los dinosaurios.

San Jorge y el Dragón, por Paolo Uccello, 1470.
San Jorge y el Dragón, por Paolo Uccello, 1470.

Muchos dragones

Aunque la mayoría de las personas pueden imaginar fácilmente a un dragon, las ideas y descripciones de los dragones varían enormemente. Algunos dragones tienen alas; otros no lo hacen; Algunos dragones pueden hablar o respirar fuego; otros no pueden Algunos son sólo unos pocos pies de largo; otros abarcan millas. Algunos dragones viven en palacios bajo el océano, mientras que otros solo se pueden encontrar en cuevas y dentro de montañas.

Como la folclorista Carol Rose comenta en su libro ” Gigantes, monstruos y dragones: una enciclopedia de folklore, leyenda y mito ” (Norton, 2001), los dragones tienen rasgos compuestos de muchas otras bestias, como la cabeza de un elefante en India, la de un león o ave rapaz en el Medio Oriente, o numerosas cabezas de reptiles como serpientes. El color de su cuerpo puede variar desde verde, rojo y negro hasta dragones inusualmente amarillos, azules o blancos “.

El zoólogo Karl Shuker describe una gran variedad de dragones en su libro ” Dragones: una historia natural ” (Simon & Schuster, 1995), que incluye serpientes gigantes, hidras, gárgolas y dioses dragones, así como variantes más oscuras, como basilisks, wyverns y cockatrices. El dragón, sea lo que sea, es claramente un camaleón, cuyas características se adaptan a las expectativas culturales y literarias de la época.

Los dragones continúan capturando la imaginación del público en libros y películas de fantasía, apareciendo en todo, desde la película amigable para niños de 2010 “Cómo entrenar a tu dragón” hasta los libros “Juego de tronos” más orientados a los adultos y el libro “El Hobbit” y películas. 

El popular juego de rol Advanced Dungeons and Dragons describe más de una docena de variedades de dragones, cada uno con personalidades, poderes y otras características únicas (los dragones negros, por ejemplo, son aficionados a las anguilas, ¿quién sabía?).

Los dragones de Komodo tienen lenguas largas y bifurcadas que usan para ayudar a oler y saborear.
Los dragones de Komodo tienen lenguas largas y bifurcadas que usan para ayudar a oler y saborear.Crédito: Sergey Uryadnikov / Shutterstock

Una historia de dragones.

La palabra “dragon” proviene de la antigua palabra griega “draconta”, que significa “mirar”, lo que sugiere que la bestia guarda objetos de valor. Los dragones suelen guardar tesoros como montañas de monedas de oro o gemas, aunque esto tiene poco sentido lógico: una criatura tan poderosa como un dragón seguramente no necesita pagar por nada. Es, en cambio, un tesoro simbólico, no para el dragón acaparador sino para el botín de los valientes caballeros que lo vencerían.

Los dragones son uno de los pocos monstruos lanzados en la mitología, principalmente como un oponente poderoso y temible a ser asesinado.  Otras bestias míticas, como los trolls, los elfos y las hadas, interactúan con las personas (a veces maliciosamente, a veces de manera útil) pero su función principal no es como combatiente.

La iglesia cristiana creó leyendas de santos, santos y piadosos luchando y venciendo a Satanás en forma de dragones. El más célebre de ellos fue el San Jorge Dragón Matador, que en la leyenda se encuentra con una ciudad amenazada por un terrible dragón. Rescata a una bella doncella, se protege con el signo de la cruz y mata a la bestia. Los ciudadanos de la ciudad, impresionados por la hazaña de fe y valentía de San Jorge, se convierten inmediatamente al cristianismo.

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Vencer a un dragón no solo era una importante oportunidad de carrera para cualquier ambicioso santo, caballero o hobbit, sino que, según la leyenda, también era una forma de formar ejércitos. Como señalan Michael Page y Robert Ingpen en su ” Enciclopedia de las cosas que nunca existieron ” (Viking Penguin, 1987), “el uso de los dientes de dragón proporciona un método simple para expandir las fuerzas armadas de cualquier país.

Fue practicado por primera vez por Cadmus. Rey de Tebas. Primero, prepare un trozo de tierra como para sembrar grano. Luego, atrape y mate a cualquier dragón conveniente y extraiga todos sus dientes. Siembre estos en los surcos que ha preparado, cúbralos ligeramente y párese bien “.

Pronto los guerreros veteranos “vestidos con armaduras de bronce y armados con espadas y escudos … emergen rápidamente de la tierra y se colocan en las filas de acuerdo con la forma en que se sembraron los dientes de dragones”. Al parecer, estos soldados draconis dentata son un grupo de pelea y se enfrentarán entre sí sin un enemigo preparado, así que si planea hacerlo, asegúrese de que sus adversarios estén cerca.

Los eruditos creen que el elemento de los dragones que respiran fuego provino de representaciones medievales de la boca del infierno; Por ejemplo, el arte de Hieronymus Bosch y otros.

 La entrada al infierno a menudo se representaba como la boca literal de un monstruo, con las llamas y el humo característicos del Hades eructando. Si uno cree no solo en la existencia literal del infierno, sino también en la existencia literal de dragones como satánicos, la asociación es bastante lógica.

Dejando de lado la teología medieval, pocas personas hoy creen en la existencia literal de los dragones en la forma en que pueden creer en la existencia de Bigfoot o el monstruo del Lago Ness , por ejemplo. El dragón (o al menos la versión del dragón más familiar para los occidentales) es simplemente demasiado grande y demasiado fantástico para tomarse en serio o literalmente. 

En la era moderna de las imágenes satelitales y de las fotos y los videos de teléfonos inteligentes, es simplemente inverosímil que algún aliento de fuego gigante, desconocido y alado, habiten en los cielos de la Tierra sin ser vistos.

Sin embargo, hace unos pocos siglos los rumores de dragones parecían haber sido confirmados por testigos presenciales de marineros que regresaban de Indonesia y reportaron haber encontrado dragones (dragones de Komodo, un tipo de lagarto monitor) que pueden ser agresivos, mortales y alcanzar los 10 pies de largo. . 

(En un posible paralelo a los dragones, anteriormente se creía que la mordedura de un dragón de Komodo era especialmente mortal debido a las bacterias tóxicas en su boca, aunque ese mito fue desmentido en 2013 por un equipo de investigadores de la Universidad de Queensland que descubrió que las bocas del dragón de Komodo no son más sucias que las de otros carnívoros.

Los científicos occidentales solo verificaron la existencia del dragón de Komodo alrededor de 1910, pero los rumores y las historias de estas temibles bestias circularon mucho antes de eso.

Los dragones, de una forma u otra, han existido durante milenios. A través de la épica ficción de fantasía de JRR Tolkien y otros, los dragones han encendido nuestra imaginación colectiva y, a diferencia de los dinosaurios que ayudaron a inspirar historias sobre ellos, no muestran signos de desaparecer.

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Andjar

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